¿Son
estas verdaderas novelas históricas o falsas novelas históricas? ¿La Historia
es escenario o un espejo en que el podemos mirar el presente y entenderlo
mejor?

La novela
histórica es un subgénero narrativo que se configuró en el Romanticismo
del siglo XIX y que ha continuado desarrollándose con bastante éxito en los
siglos XX y XXI

Utilizando un
argumento de ficción, como cualquier novela, tiene la característica de que
este se sitúa en un momento histórico concreto y los acontecimientos históricos
reales suelen tener cierta relevancia en el desarrollo del argumento.

La presencia de
datos históricos en la narración, puede tener mayor o menor profundidad.
También es habitual que este tipo de novelas tengan como protagonista a un
personaje secundario real o ficticio más que a uno histórico real a través del
cual se desarrolla la ficción.

Al contrario
que la pseudo novela histórica del siglo XVIII de fin meramente
moralizante, la novela histórica exige del autor al mismo tiempo una gran
preparación documental y erudita y una cierta habilidad narrativa.

La historia,
puede servir como justificación o condena de los tiempos presentes, puede ser
un puro escape o evasión de sus problemas o, por el contrario, puede reafirmar
la ideología política de su autor, sea liberal o conservadora.

En el libro
“Los rebeldes de Roma”, escrito por el escritor británico, doctor en historia
antigua y profesor en la Universidad de Oxford Harry Sidebottom, el hilo
conductor es la esclavitud con sus aspiraciones, reivindicaciones y sus odios y
su contexto histórico, la crisis o anarquía del siglo III, periodo histórico
del imperio romano que duró 50 años.

Fue un período
de profunda crisis, durante el cual se produjeron fuertes presiones de los
pueblos exteriores al Imperio y una aguda crisis política, económica y social
en su interior,  que se vio marcada por la incertidumbre
de la producción, la dificultad de los transportes y la ruina de la moneda,
entre otras situaciones.

Uno de los
conflictos más graves fueron las constantes rebeliones de los esclavos, sobre
los cuales se asentaba las bases económicas del imperio romano.

En este libro,
editado por Espasa, el autor muestra un profundo conocimiento de la historia
militar romana cuyo epicentro es Sicilia en el año 265 A.C., que ardía por una
repentina rebelión de los esclavos “alamanes” que se extendió como reguero de
pólvora por campos y ciudades siempre vigilados por el activo volcán Etna.

Justo cuando se
produce esta revuelta, Ballista, un soldado romano de alto rango jubilado con
honores, y su hijo Marco (Isangrim), un púber que hacía un alto a los exigentes
estudios a los que les sometía la disciplina imperial a sus élites van camino
de regreso a su terruño.

Sin embargo,
tanto los hombres, la naturaleza y las estrellas se alinean para marcar el
destino donde solo la tenacidad del soldado y su hijo por llegar a la casa
patrimonial (donde reside el resto de la familia) antes que los sublevados y
revoltosos se vuelve, carrera de vida o muerte llena de personajes fuertes
masculinos que muestran lo mejor y lo peor de los seres humanos cuando de por medio no
solo está la libertad sino que también, el odio, el dinero y donde no falta el
romance almibarado, las traiciones más obsecuentes y el más puro amor al
terruño.

Harry
Sidebottom nació en Newmarket, Reino Unido, en 1966. Es un experto en historia
militar, arte clásico e historia cultural del Imperio Romano. Ha publicado 36
novelas históricas en más de 15 países. La mayoría se convirtieron en
bestsellers. Entre las de mayor éxito se cuentan la trilogía ‘El trono del
César’, ‘El regreso del centurión’ y ‘Rey de reyes’.

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